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Test rápido para detectar el Hanta podría ver la luz este 2019: ayudaría a bajar la mortalidad

Actualmente existen múltiples formas de diagnosticar infecciones por hantavirus en pacientes. Investigadores del laboratorio de virología del Instituto de Microbiología de la Universidad Austral de Chile junto al Centro de Referencia de la Macrozona Sur están desarrollando una nueva plataforma de diagnóstico rápido para detectar la cepa del virus Andes presente en Chile. Este atractivo test sustituye los reactivos limitantes que tradicionalmente eran importados desde el Instituto Malbrán de Argentina, o el CDC (Center for Disease Control de EE.UU.) a través del Instituto de Salud Pública de Chile. Una vez validado el test, Chile podría contar con una nueva alternativa de diagnóstico de fabricación 100% nacional. La nueva plataforma en desarrollo corresponde a un test inmunocromatográfico que busca reemplazar el test de importación actualmente usado, el cual se basa en la detección de un hantavirus que circula en Europa (virus Puumala). Con ello, la Dra. Maritza Navarrete espera que el nuevo kit pueda alcanzar una mayor sensibilidad y especificidad con la cepa de hantavirus nacional comparado con el test europeo. Además, debido a su simple uso este kit podrá estar disponible a lo largo del país incluyendo a los centros de menor complejidad. Este test rápido puede ayudar a la decisión diagnóstica de pacientes que ya muestren síntomas, sin embargo, como este ensayo depende del desarrollo de la respuesta inmune del paciente contra el virus (IgM), es probable que no permita avanzar hacia un diagnóstico temprano del síndrome cardiopulmonar por hantavirus. Previamente otros grupos nacionales demostraron que es factible detectar el genoma viral en células de la sangre periférica, antes que se desarrolle la respuesta inmune en personas asintomáticas (Ferrés, Vial et al., JID 2007; doi:10.1086/516786). Por lo tanto  es de vital importancia que como país no solo se haga diagnóstico en pacientes que ya muestran los síntomas de la enfermedad, sino que se implemente un diagnóstico temprano por RT-PCR para el mayor número de casos sospechosos y así ayudar al manejo del paciente de forma preventiva. Una intervención, por ejemplo con plasma inmune, es compleja cuando el paciente está sintomático debido a que el virus ya se encuentra diseminado en todo el organismo. Tratar al paciente tan tarde conlleva las elevadas tasas de mortalidad que actualmente conocemos para hantavirus.
 
Por  Nicole Tischler, investigadora de virología molecular en la Fundación Ciencia & Vida.

Fuente: www.biobiochile.cl

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