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Test rápido detecta cinco virus respiratorios

El virus respiratorio sincicial, influenza, parainfluenza, metapneumovirus y adenovirus, son patógenos que se podrán pesquisar rápidamente en secreciones nasales.

Está siendo evaluado clínicamente el primer test chileno para la detección rápida de cinco virus respiratorios y la potencial severidad de la infección, en un estudio de validación que permitirá su posterior implementación en diversos centros de salud del país. El kit fue desarrollado por la Dra. Susan Bueno, profesora de la Universidad Católica e investigadora del Consorcio en Biomedicina (BMRC) y del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia (IMII). Además, la doctora obtuvo el Premio Avonni 2018 en la categoría de Salud, por la invención de esta herramienta pionera.

El virus respiratorio sincicial, influenza, parainfluenza, metapneumovirus y adenovirus, son patógenos que afectan con mucha frecuencia cada invierno, y gracias a esta plataforma se podrán pesquisar rápidamente en secreciones nasales. La herramienta ya ha sido probada técnica y clínicamente en conjunto con equipos científicos y médicos de la UC y durante este invierno se comenzará a validar en hospitales públicos de la Región Metropolitana.

«Estamos muy optimistas con la creación y evaluación de este test. Sería mucho más fácil y barato de implementar en centros asistenciales que actualmente no cuentan con este tipo de diagnóstico, generando un gran impacto en la salud de nuestra población. Permitirían descongestionar los servicios de urgencia y beneficiar hasta dos millones de pacientes del sistema público, con cerca de medio millón de diagnósticos al año», explica la Dra. Susan Bueno, académica de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UC.

Otra gran novedad, prosigue la especialista, es que el kit incluye un marcador de severidad, mediante el cual se puede identificar si existe una inflamación respiratoria más severa. Esto permitiría complementar el diagnóstico realizado por el médico y orientar mejor el tratamiento, o bien agilizar cualquier decisión clínica importante, como por ejemplo, derivar al paciente a hospitalización de una forma más eficiente, favoreciendo el tratamiento oportuno de los casos más complejos.

La investigadora comenta que se espera adicionar un diagnóstico de bacterias respiratorias a la tecnología ya existente, que permitirá determinar si es un virus o bacteria lo que está ocasionado la infección, e identificar de qué patógeno se trata.

Transferencia a la comunidad

La plataforma es fruto de una década de trabajo e investigaciones, que hoy pueden ser transferidas a la sociedad, gracias a la labor del BMRC, iniciativa financiada por Corfo. El propósito del proyecto es mejorar el acceso a diagnósticos clínicos en las patologías invernales más prevalentes, beneficiando principalmente a poblaciones de riesgo como niños y adultos mayores.

«Tras avanzar en la fase de validación durante este año, nuestra misión es que para el brote invernal de 2020 ya podamos tener implementado el kit en varios consultorios de Santiago. Y, sin duda, también esperamos poder llegar a más regiones del país», comenta la Dra. Bueno.

Rebeca Ibacache, gerente general del BMRC, subraya que «este es un proyecto destinado a descongestionar el sistema de salud pública, en especial durante las semanas de mayor colapso, cuando los virus atacan con más frecuencia. Estamos realizando gestiones con diversas instituciones, incluidos el gobierno, hospitales y consultorios, y hemos logrado una buena recepción».

Mejorando la detección

El kit detecta patógenos con alta especificidad y sensibilidad, además de establecer la severidad y el progreso futuro de la enfermedad, gracias a la incorporación de un marcador específico. Esta tecnología podría pesquisar a los pacientes más graves de manera más expedita, e identificar la causa específica que genera un cuadro respiratorio. Con esta información, los equipos clínicos podrán complementar su evaluación médica detectando si una infección requiere seguimiento ambulatorio o atención hospitalaria, entregando además un tratamiento más preciso, según sea el caso. 

«El uso equivocado de fármacos puede contribuir a reducir de manera importante la microbiota y generar mayor susceptibilidad a otras infecciones. En el caso de las infecciones virales, no hay un tratamiento específico, pero al tener claridad diagnóstica y dependiendo de la severidad, el médico puede indicar algún tratamiento o fármaco para disminuir la inflamación de las vías respiratorias, evitando así que el paciente se agrave», explica la Dra. Bueno.

Otra ventaja de la tecnología, dice la investigadora, es su facilidad para ser implementada en los servicios de salud primarios. Los métodos que actualmente existen para diagnosticar virus respiratorios se realizan en hospitales y clínicas, de acuerdo a parámetros establecidos, pero estos mecanismos no permiten cubrir toda la demanda de población afectada que consulta. La existencia del kit, en cambio, permitirá analizar diversas variables a través de una muestra de secreción nasal, que será analizada por expertos que forman parte del proyecto.

Fuente: www.df.cl

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