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Científicos del ICBM estudiarán movimientos de virus desde la antártica hasta Suramérica

Los científicos del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Chile, realizarán una investigación durante los próximos tres años sobre la dinámica de virus emergentes en el continente blanco utilizando como ejemplo un ave voladora de la antártica la paloma antártica (Chionis Albus)

Un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Chile, viajará a partir del mes de enero hacia la antártica, para comenzar a estudiar los movimientos migratorios del ave Chionis Albus, conocida como paloma antártica y su posible incidencia en la transmisión de virus hacía otras especies del continente, entre ellas humanos.

El director de este proyecto es el doctor Gonzalo Barriga, investigador del ICBM, quien afirma que a consecuencia del cambio climático las aves han retardado su proceso migratorio y como consecuencia ha comenzado a contactar otras especies, donde podría haber transmisión de virus los cuales podrían llegar al continente.

“La respuesta que tengamos al final es lo más interesante porque vamos a lograr entender si el retraso de la migración o este efecto en el cambio climático está logrando ingresar o sacar nuevos patógenos en antártica” destacó el investigador

“Nuestra primera hipótesis es que estos virus están ingresando al continente a través de aves voladoras y apostamos por la paloma antártica, está en 2013 fue detectada con virus de influenza aviar que después fue detectado pingüinos en ese caso parecía que fuese un virus antiguo y que podía salir de la antártica, no sabemos si con algún tipo de peligro porque la idea no es alarmar a nadie, era un virus con parientes mas cercanos a los años 60 y fue encontrado en esa ave” detalló.

Según el investigador este proyecto se llevará a cabo en tres años, donde cada mes de enero estarán presentes en la antártica recolectado muestras.

Orgullo de la U. de Chile

Gonzalo Barriga, explicó que anualmente el instituto chileno antártico, abre un concurso para ir a la antártica, “este año se otorgaron 12 proyectos regulares y el único de la universidad de Chile es el nuestro”.

Fuente: www.icbm.cl

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