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Investigaciones chilenas desarrolladas por talentosas virólogas se publican en prestigiosas revistas revelando sus avances en terapias contra el virus Hanta

La semana pasada fueron publicados dos trabajos que abordan el desarrollo del Síndrome Cardiopulmonar (HCPS) provocado por infección del virus Hanta, en las prestigiosas revistas Nature y Science Translational Medicine. Los artículos recopilan el trabajo realizado por dos grupos de investigación, el los cuales se encontraban dos científicas chilenas, la Dra. Nicole Tischler, de la Fundación Ciencia & Vida, y la Dra. María Inés Barría, del Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción. En Chile, la infección por virus hanta data de los años 90, presenta una alta tasa de mortalidad y desarrolla síntomas similares a una fuerte gripe que se agudizan hasta producir un colapso cardiorrespiratorio. Específicamente, al sur de Sudamérica se ha reconocido una de las cepas más letales del virus, la cepa Andes. Esta cepa no sólo es transmitida por fluidos del roedor Oligoryzomis Longicaudatus, sino que también puede transmitirse entre humanos mediante el intercambio de fluidos. Justamente, los trabajos publicados se enfocaron en evaluar genéticamente la infección del virus en un modelo mamífero, el Hámster Sirio.  Uno de ellos, estudió el rol que juega la proteína de transmembrana Protocadherina-1 (PCDH-1), de la superfamilia de las Cadherinas, en la infección y desarrollo de HCPS. El grupo de investigadores encontró que al atacar el sitio de reconocimiento de PCDH-1 mediante ablación genética, se obtenía como respuesta una alta resistencia por parte del hámster, implicando una posible estrategia para la reducción de la infección y enfermedad a causa del virus Andes. Junto con estos resultados, el segundo artículo publicado utilizó técnicas recombinantes para aislar anticuerpos desarrollados por pacientes que sobrevivieron a HCPS, para la generación de anticuerpos monoclonales. En el estudio, los investigadores lograron identificar dos anticuerpos entre los 27 pacientes que participaron, capaces de 

 

neutralizar totalmente el virus Andes. A partir de monoterapia o de una terapia mixta con ambos anticuerpos, los investigadores lograron proteger 100% los individuos que presentaban HCPS. Estos trabajos no sólo son un gran avance para el desarrollo de terapias y vacunas contra la infección por el virus Hanta en Sudamérica, sino que es prueba del valioso y talentoso trabajo científico desarrollado en nuestro país a pesar del escaso financiamiento existente para la ciencia, tecnología e innovación.

En Chile tenemos muchas mujeres haciendo investigación de frontera en diversas disciplinas que no necesariamente reciben la visibilidad para que sus investigaciones sean conocidas. Esperamos que esto sea un ejemplo para las nuevas generaciones de científicas, que a pesar de las dificultades que encuentran en su camino profesional, es posible desarrollar una ciencia de calidad y alto impacto hecha en Chile, mencionó el Dr. Fernando Valiente, Profesor Asistente del Instituto de Ciencias Biomédicas (ICBM) y Vicepresidente de la Sociedad de Microbiología de Chile.

https://www.nature.com/articles/s41586-018-0702-1

http://stm.sciencemag.org/content/10/468/eaat6420